活性酸素で目が老化!?抗酸化作用のある成分をご紹介!

活性酸素という言葉をご存知でしょうか?

何となく「体に悪いもの」というイメージがあるかもしれませんが、実はある程度の量は体に必要なものなのです。

必要なものなのですが、活性酸素も多すぎると目の老化をも招きます。

 

今回は活性酸素で目が老化してしまう原因と、目のトラブルを防ぐ、抗酸化作用のある成分をご紹介します。

 

活性酸素ってなに?どうして目を老化させるの?

活性酸素で目が老化する原因を知るために、まずは活性酸素とは何かということをお話します。

 

活性酸素とは、読んで字の如く、「イキイキした酸素」です。

イキイキしているため、非常に力が強く、体に入り込んだバイ菌などを「酸化」し、攻撃して除去してくれます。

活性酸素は、ある程度の量であれば、こうして体の健康を守ってくれます。

しかしその量が多すぎると、目を含む自分の体をも「酸化」し、攻撃してしまいます。

 

活性酸素も、好き好んで自分の体を老化させているわけではありません。

ただ活性酸素は、その力があまりにも強いので、量が多いと体にまで影響が及んでしまうのです。

 

鉄が錆びてしまうのと同じように、目を含む自分の体が酸化されてしまうことで、目も老化してしまうのです。

 

活性酸素が多くなってしまう原因

このように、活性酸素が多くなってしまうと、目が老化してしまいます。

私たちが酸素を使うとき、取り込んだ酸素の約2%が、活性酸素になると言われています。

私たちの生活を振り返って、活性酸素が多くなってしまう可能性がある原因について、一例をリストアップしてみましょう。

 

  • 紫外線を大量に浴びる。
  • タバコの煙を吸う。
  • 化学物質が体内に入る。
  • 大量のアルコールを摂取する。
  • 強いストレスを受ける。
  • 激しい運動。

こうしてみて見ると、活性酸素が多くなってしまう原因を無くすことは、結構難しいように思います。

タバコやアルコールはある程度気をつけられても、強いストレスなどは避けようがないこともありますよね?

 

活性酸素が多くなる原因を極力減らすことも大切ですが、全てなくすのは不可能です。

また、活性酸素に抗う成分を体に取り入れることでも、活性酸素による目の老化を防ぐことが出来ます。

そして、目を老化させる活性酸素の「酸化力」に抗う作用を、【抗酸化作用】と言います。

 

活性酸素から目を守る、抗酸化作用のある成分とは?

このようにして、目が老化することは、様々な目のトラブルの元です。

では、目のトラブルを防ぐ、抗酸化作用のある成分とは、一体どんな成分なのでしょうか?

また、同時にその成分が含まれる食べ物もご紹介していきます。

 

亜鉛

亜鉛は、活性酸素を除去する酵素(スーパーオキシドディスムターゼ)の構成成分です。

体内に活性酸素が増えすぎた時には、この酵素が活性酸素を除去してくれます。

亜鉛を多く含む食べ物は

  • 牡蠣
  • 牛肉
  • 豚レバー

などがあり、中でも豚レバーには目に良いビタミンも各種含まれます。

 

ビタミンA,C,E

各種のビタミンは体にも良いので、もちろん目にも良いです。

というより、ビタミンAなどは不足すると夜盲症(暗いところで視力が低下する症状)の元です。

ビタミンEは抗酸化ビタミンとも呼ばれているもので、活性酸素から目を守ってくれます。

これらのビタミンを摂取するのにオススメの食べ物は

  • ホタルイカ(ビタミンA)
  • しらす(ビタミンA)
  • 緑黄色野菜(ビタミンC)
  • 魚介類(ビタミンE)
  • ナッツ類(ビタミンE)

などがあります。

 

カロテノイドやポリフェノールなどの天然色素

 

カロテノイドやポリフェノールは自然界に存在する色素で、これらの中にも抗酸化作用のある成分があります。

βカロテンやルテイン、リコピン、アスタキサンチン、アントシアニンなどが挙げられます。

これらの天然色素は自然由来のため、いつもの食事の中でも取り入れることが可能です。

  • にんじん(βカロテン)
  • ほうれん草(ルテイン)
  • トマト(リコピン)
  • シャケ(アスタキサンチン)
  • ブルーベリー(アントシアニン)

ただしアントシアニンは、ブルーベリーから摂取しようとすると、果糖が返って体に良くないので、サプリメントなどでの摂取が良いでしょう。

強い抗酸化作用で人気のアスタキサンチンについては、こちらにまとめました。

抗酸化作用が目に良いとされるアスタキサンチンの効果・効能とは?

 

活性酸素や乱れた食生活は、サプリメントで補助

これまで見てきたとおり、活性酸素が多くなると目を老化させてしまいます。

ですので、活性酸素を減らすための生活改善をしつつ、抗酸化作用のある成分を食事から摂取することで、目の老化を防ごうということでした。

 

しかし忙しい現代では、きちんとした食事がままならない生活になってしまうこともあるでしょう。

ストレスで活性酸素が増え、食事でも抗酸化作用のある成分が摂取できない。

そんな時は、サプリメントで補助するのもひとつの手です。

 

もちろん、サプリメントに頼りっきりになるのは良くありません。

しかし、乱れた食生活を補助するために、質の良いサプリメントも有効に使っていくことは、目を老化から守る有効な手段です。

 

特に、「目に良い」といわれる成分が多く含まれているのが【めなり】というサプリメントです。

詳しくは、こちらにまとめてみました。

目のトラブルに嬉しいアイケアサプリメント【めなり】とは?

 

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